为什么把事情露馅说成“露马脚”

为什么把事情露馅说成“露马脚”

“露马脚”常用来比喻露出破绽或事情败露。如明代荻岸散人《玉娇梨》第八回:“但张轨如这个先生与别个先生不同,原意不在书,又肯使两个瞎钱,又一团和气,肯奉承人,因此大大小小都与他讲得来,虽有些露马脚的所在,转都替他遮盖过了。”那么,为什么真相暴露叫“露马脚”,和马的脚真有关系吗?

据说这与朱元璋的夫人马氏的一双大脚有关。明太祖朱元璋幼时家境贫寒,成年后与农民出身的马氏结为夫妻。那个时代的妇女都是要裹足的,并且脚越小越美,叫“三寸金莲”。而马氏从小就要下地干活,所以没有缠足,生就一双大脚。朱元璋在当了皇帝后,虽然也感到马氏大脚有损体面,但患难夫妻岂敢轻忘,马氏仍为当朝皇后。马氏在宫中虽然尽享荣华富贵,但对一双大脚也很无奈。每当有大臣来见,就用长长的衣服裙子遮住。据说有一次,马氏乘轿到金陵街头游玩,突然大风吹来,将轿帘掀起一角,马氏搁在踏板上的两只大脚,暴露在光天化日之下,她急忙把脚缩了回去,可人们早已看得一清二楚。这事传开后,人们便用“露马脚”形容真相暴露或露出破绽。

实际上,明朝以前的文献中就已经有“露马脚”一词。如元杂剧《陈州粜米》:“这老儿不好惹,动不动先斩后奏,这一来怕我们露出马脚了。”可见,马皇后并非最早“露马脚”的人。再往上溯,北宋《续传灯录》:“佛手难藏,驴脚自露。”这里“马脚”变成了“驴脚”。再据《朝野佥载》记载:“唐杨炯呼朝士为麒麟楦,或问之,曰:‘今假弄麒麟者,必修饰其形,覆之驴上,宛然异物,及其去皮,还是驴耳。无德而失紫,何以异是?’”这里杨炯以“假弄麒麟”作比,斥责“朝士”弄虚作假。所谓“假弄麟麒”是古代一种游戏。在节日庆典之时,将描绘好的麟麒皮,装饰于驴或马身上上,用以助兴。但马脚或驴脚难以包装掩饰,耍弄起来,难免露出马脚或驴脚来。可见,“露马脚”一词应本源于这一民间游戏。麒麟本来珍贵无比,马或驴自然难以相比,露出脚来自然让人难堪,有失身价。现泛指一切露出破绽或暴露真相的行为。

THE END
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