【辟谣】维生素C预防和治疗感冒可靠吗

【辟谣】维生素C预防和治疗感冒可靠吗

流言:冬天是感冒的多发季节。健康栏目的专家们会特别强调要补充高剂量维生素C,因为高剂量维生素C有着预防和辅助治疗感冒的作用。

在20世纪40年代,弗雷德里克·罗伯特·克伦纳(Frederick Robert Klenner)医生就开始使用大剂量维生素C治疗多种疾病。而这个说法的重要推手是莱纳斯·鲍林(Linus Pauling),他是两次诺贝尔奖的获得者,因此他发表的言论对公众有很大影响。1966年,鲍林通过生化学家欧文·斯通(Irwin Stone)接触到大剂量维生素C的治疗理念。从此,鲍林每天服用3克维生素C预防普通感冒,并在1970年出版了《维生素C与普通感冒》(Vitamin C for Preventing and Treating the Common Cold)一书宣扬这个观点。鲍林对维生素C一往情深,还开展了对癌症、小儿脑损伤、心血管疾病的治疗研究,但最后都被证明是无效的。在中国,这种说法的广泛流传主要是由于维C补充剂广告的过度宣传。首先,“冬天是感冒多发季节”的说法不准确。感冒,分为普通感冒和流行性感冒,致病的原因不同,发病的规律也就不同。由流感病毒引起的是流行性感冒;由鼻病毒、艾柯病毒、科萨奇病毒等其他病原体引起的则称为普通感冒。普通感冒没有所谓的季节规律,一年四季都会发生,春秋季气候变化大,更容易发生。而流感则在秋冬季节好发,还存在流行、甚至爆发流行的情况。普通感冒通常不用吃药也能好;但流感的情况就严重多了,医治不及时甚至可能致死。此外,也有一些疾病,例如过敏性鼻炎、肺炎,发病初期的症状和普通感冒很相似,要仔细鉴别。

在“维生素C预防和治疗感冒”这种说法里,感冒其实是指普通感冒。尽管主要的倡导者鲍林有着很高的威望,但科学不是个人崇拜,一个说法是否正确还是要根据研究结果判断。六十多年来,“维生素C是否能用来预防和治疗普通感冒”一直是争论的焦点,也因此开展了大量的研究。在2007年,罗伯特·M.道格拉斯(Robert M. Douglas)小组收集了既往的海量研究数据,选取其中可靠的数据(服用剂量太小的不要、没有安慰剂对照组的不要)进行了元分析,结果发表在科克伦系统分析数据库。对于大量样本的系统分析得出的结论是,对于普通人来说,大剂量补充维生素C并不能降低普通感冒的发病率,在缓解感冒的严重程度、缩短病程方面,也没有表现出比安慰剂更好的效果。不过,对于马拉松运动员、滑雪者和在近北极地区演习的士兵的研究数据则显示,对于短期暴露在寒冷环境下或接受严酷体能训练的人,大剂量的维生素C还是表现出了一定作用。

其实,维生素C药物的说明书里也没有明确指出它具有预防和治疗感冒的功效。作用之一——增强机体抵抗力——在任何疾病的预防和治疗中都很重要,显然我们不能依此推出维生素C包治百病的结论。在很多情况下,维生素C作为人体必需的营养素之一,其作用只是辅助性的。

尽管很早人们就知道使用新鲜的蔬菜水果补充维生素C,但直到1932年维生素C才被分离鉴定,随后才出现了用它来治疗各种疾病的尝试,这可能是因为人们对维生素C的生理作用和疾病原因缺乏了解。随着研究和认识的深入,这样的治疗方法被证实都是不正确的,也被人们慢慢淡忘了,唯独预防和治疗感冒的说法还被经常提起,依然有很多人相信。

结论:谣言粉碎。维生素C是人体必需的营养素,要保证每日足够的摄取量,但对于普通人来说,它并没有预防和治疗感冒的作用。

参考资料:

[1] Douglas Robert M, Hemil Harri. Vitamin C for Preventing and Treating the Common Cold. Cochrane Database SystematicReviews. 2007, 18(3)

维生素C,你了解多少

绝大多数动植物都可以自己合成维生素C,但是包括人类在内的灵长类动物由于缺失了某个基因而丧失了自行合成维生素C的能力,只能通过食用含有维生素C的食物来满足需要。

长时间严重缺乏维生素C会导致坏血病,表现在皮肤、牙龈以及黏膜出现出血点,进一步发展为开放性的溃烂伤口、掉齿,最终导致死亡。这种维生素C缺乏症曾广泛出现在16~17世纪的水手与海军士兵身上。因为长时间远航,他们没有条件食用新鲜蔬果,导致体内维生素C严重不足。

对于一般的健康人群,只要经常食用新鲜的水果、蔬菜和肉类,就能满足人体对维生素C的需求,并不需要额外服用维生素C补剂。

THE END
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