为什么古代中国把日本称为“扶桑”

为什么古代中国把日本称为“扶桑”

宋代诗人蔡襄作《耕园驿佛桑花》:“溪馆初寒似早春,寒花相倚媚行人。可怜万木调零尽,独见繁枝烂熳新。清艳衣沾云表露,幽香时过辙中尘。名园不肯争颜色,灼灼夭桃野水滨。”这首诗为我们描绘了一种名为佛桑的灌木植物。佛桑又名扶桑、佛槿等,因为它的叶子像桑叶,而且花朵硕大,四季开花,所以人们叫它为扶桑。在古书上,我们也称日本为扶桑,这与扶桑花有关吗?

的确如此。《山海经》中说,太阳从扶桑树下升起,因而认为扶桑就是日出的地方,扶桑也就有了指代太阳的意 思。但是太阳所倚的神木究竟在哪里,并没有资料明确记载。屈原有诗曰:“饮余马于咸池兮,总余辔乎扶桑。”汉朝王逸注释说:“扶桑,日所扶木也。”明确指出扶桑木在日本。将日本国名拆开解释,“日”有太阳的意思,而“本”则有草木根,事物本源的意思。所以,按照古书注释,“日本”正是太阳所出的地方。而在日本,很早就有地方以扶桑自称。《南齐书·东南夷传赞》中说:“东夷海外,碣石、扶桑。”因而,中国人便把日本称为扶桑国。

但是,《梁书·扶桑国传》却有如下记载:“文身国,在倭国东北七千余里……大汉国,在文身国东五千里……扶桑国者,扶桑在大汉国东二万余里,地在中国之东,其土多扶桑木,故以为名。”于是,有人据此否认日本就是扶桑国的说法。因为根据当时的国家方位推算,日本与扶桑国不吻合;而且一些古籍中,日本被称作倭奴国,倭奴与扶桑是两个地方。所以他们认为,古书中所谓的扶桑,指的是现在美洲的墨西哥。同时,墨西哥出土的一些文物,与中国古籍所载吻合,使这个观点更有说服力。尽管如此,大部分中国人还是相信,日本就是扶桑国。

扩展阅读:倭

明朝中期,中国东南沿海倭寇猖獗。后来,在戚继光等人的率领下,明军取得了抗倭斗争的巨大胜利。那么倭寇指的是谁,倭又指的是哪里呢?

东汉史学家班固的《汉书》将日本诸岛称为“倭”,而当时的 日本人也没有否定这一说法。因而,在汉魏晋南北朝时期,日本一直被称为倭奴国。光武帝建武中元二年的时候,倭奴人来汉朝贡,光武帝还曾赐“汉倭奴国王”金印给倭奴国王。公元6世纪,倭国吸收外国先进技术,改革政治制度,经济得到迅速发展,倭奴国王便将倭改为日本,自称“日出处天子”。

所谓的倭寇,指的就是日本国内战争中落败的武士,他们勾结海上流民,组成了海盗集团,以骚扰中国沿海诸地为生,中国人称他们为倭寇。

THE END
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