购物真的能够缓解悲伤吗

购物真的能够缓解悲伤吗

许多人在感到伤心时,会通过花钱购物的方式,来抚慰自己受伤的心灵。这种办法真的有效吗?最近,《消费心理学期刊》(Journal of Consumer Psychology)刊登了一篇密歇根大学商学院研究者撰写的论文,探讨了这个现象。

研究者的基本假设是,人们在悲伤时通常会感到对自己的生活缺乏控制,而购物需要在不同的商品中做出选择,这会提升我们的控制感,从而缓解内心的痛苦。

在第一个实验里,研究者让网上的被试观看电影《天涯赤子心》(The Champ)的片段,诱导出他们的悲伤情绪,然后将被试分成两组:“购物”组的被试想象自己有100美元,从12种25美元的商品中选择购买4个;“只看不买”组的被试仅仅是浏览这些商品,然后判断哪4个对旅行比较有帮助。

研究结果显示,购物组有79%的人体验到了控制感,只看不买组则只有2%,而且购物组的悲伤情绪确实出现了显著下降。

第二个实验使用了一个更加真实的购买情境。这一次,被试被请到实验室来,有5美元的预算,可以选择购买三样东西(一盒便签、荧光笔或是圆珠笔)中的一种,或者什么也不买,带走1美元现金。

接下来,研究者使用了一种巧妙的方法,操纵了被试的控制感:他们告诉被试说,电脑会随机生成一个数字,如果是偶数,就按被试的选择执行;如果是奇数,就会忽略被试的选择,由电脑随机选择一个选项。实际上,在奇数的情况下,电脑总会选中被试之前的选择。因此,被试的选择总是会执行,但在后一种情况下他们的控制感比较低。

结果再一次表明,与没有控制感的情况相比,在经历了有控制感的购物后,被试的悲伤情绪更低。

从这些实验的结果来看,购物行为确实能够提高我们的控制感,缓解我们的悲伤情绪。不过,下次你感觉伤心时,请不要急于刷爆自己的信用卡,因为现实生活中的情况要比这些实验所反映出的更加复杂。从其他一些研究来看,除了提升控制感之外,悲伤后的购物也可能产生一些不那么积极的后果,反而增加我们的痛苦。

例如,悲伤情绪会让我们更愿意寻求享乐性的消费,通过甜食、饮料等方式抚慰自己受伤的心灵。这种办法用得太多,体重秤上的数字可能会让我们更加痛苦。

此外,悲伤情绪也会影响我们对于商品的估价。在悲伤的时候,我们希望为自己的生活带来一些“新”的改变,因此对于同一件东西,会愿意多花30%的钱来购买。而且,悲伤情绪还会削弱我们的自控能力和判断力,让我们做出更多的冲动性购买。

在密歇根大学的实验中,被试只有一笔固定的预算,在事先圈定好的几种商品中做出选择,因此无需面临这些问题。现实生活中,悲伤影响下做出的没有经过深思熟虑的购买,也可能会让我们在事后感到后悔。因此,虽然花钱也许确实能够抚慰内心的伤痛,但不要把宝都押在这一种方法上;在应对悲伤情绪时,适度而理性地消费,再加上运动、社交等已经被证明行之有效的手段,也许是更好的做法。

作者简介:沉默的马大爷,百度知道特约作者,清华大学心理系博士生。

THE END
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