自然界中生长的红辣椒为什么那么辣

自然界中生长的红辣椒为什么那么辣

红辣椒的辣味能使辣椒只被鸟类吃掉,而令其他动物对其望而却步。无论是辣椒等灌木,还是木本植物或者草本植物,任何植物的果实只要其颜色是鲜艳的红色或橙色,里面包含许多小小的种子,而且果实本身是长成一整个,不会裂成好几块的,那么基本上大多数都是被食果鸟类吃掉的。

这类植物的种子适合于被鸟类四处传播,而且不少辣椒,特别是野生辣椒对鸟类有着莫大的吸引力。鸟类的体内缺乏对辣椒素敏感的受体,也就感觉不到辣,而哺乳类动物则会感受到不适。因此科学家们才会猜想辣椒中所含的辛辣成分就是为了让吃了辣椒的动物感到火辣辣地难受,从此只有鸟类才会吃辣椒,其他动物都不由得对它敬而远之。

其中一个典型的例子就是,长在美国西南部和墨西哥地区的雀辣椒了。雀辣椒也叫鸟辣椒,是辣椒中的一种,因鸟类会贪婪地吞食它的果实而得名。鸟类似乎对雀辣椒等这一类野生辣椒情有独钟,而且在吃的时候也不会像我们人类一样怕辣。

不过墨西哥胡椒和几乎所有在市场上能买到的辣椒都不是野生辣椒,而是经过人工种植,培育出不同颜色、形状、辛辣程度的辣椒,有的甚至只是为了让辣椒长得更大而已。鸟类所钟爱的辣椒其果实个头要小得多,每个大概只有豌豆荚大小。

THE END
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